Header-new701px.jpg

Een frisse duik in het zeewater van North-Carolina veranderde voor de 16-jarige Amerikaanse Hunter Treschl in een nachtmerrie. Hij wordt aangevallen door een haai die zijn linkerarm eraf bijt. In het ziekenhuis blikt de tiener terug op deze dramatische gebeurtenis. ,,Ik zag dit totaal niet aankomen.''

Het toeristenseizoen is net geopend op Oak Island. Hunter Treschl en zijn neef zoeken- net als zoveel anderen - verkoeling in het zeewater. Dat Treschl door een haai aangevallen kan worden, komt niet in hem op. Hij staat immers maar tot z'n middel in het water. Plotseling voelt hij iets tegen z'n been. ,,Ik dacht dat het een grote vis was. Het volgende moment heeft die haai m'n linkerarm te pakken,'' vertelt Treschl vanaf zijn ziekenhuisbed in het New Hanover Regional Medical Centre aan Sky News. ,,Ik zag het totaal niet aankomen.''

Grote paniek breekt uit en met hulp van zijn neef bereikt de zwaargewonde tiener ternauwernood het strand. Een getuige, die het alarmnummer belt, geeft door dat het slachtoffer geen arm meer heeft en zijn been zwaar gehavend is. Ondanks de afschuwelijke gebeurtenis laat de tiener het hoofd niet hangen. ,,Ik ga mijn leven weer oppakken, ook al is dat met één arm,'' zegt Treschl dapper. ,,Ik ga daar voor vechten.''

Vlakbij Oak Island werd dezelfde dag ook de 12-jarige Kiersten Yow gegrepen door een haai. Ook zij verloor een arm en raakte gewond aan haar been. Autoriteiten stellen dat haaien maar zeer sporadisch opduiken rondom Oak Island. Een aanval - laat staan twee op één dag - zou zelfs zeer zeldzaam zijn, aldus biologen.

Door: Barbara de Jong