Foto: Gerard van Laar uit Dedemsvaart

De 33-jarige Gerard van Laar uit Dedemsvaart heeft een hachelijk avontuur beleefd in Nepal. Hij was met een gids bezig aan een tocht door het Bardiya National Park toen ze werden aangevallen door een tijger. ,,Ik heb zóveel geluk gehad dat de tijger eerst achter mijn gids aanging'', zegt hij telefonisch vanuit Nepal.

Gerard van Laar is dolblij dat hij het zinderende verhaal kan navertellen: ,,Ik was samen met een gids, Krishna, het park ingegaan'', vertelt hij telefonisch. ,,Er was niks aan de hand, we hadden wat dieren gezien. Een krokodil en zo. Ineens hoorden we een brul en om de hoek van ons pad kwam een tijger op ons af. Een vrouwtjestijger, dat was ook het probleem. Ze had jonkies en die verdedigde ze.''

,,We zijn op dat moment gaan rennen. Krishna maakte het meeste lawaai, expres, om de aandacht van de tijger te trekken. De tijger dacht waarschijnlijk: het meeste gevaar komt van hem dus daar ga ik achteraan. Dat is mijn redding geweest. Ik rende weg, maar viel op de grond. Daar ben ik een halve minuut doodstil blijven liggen. Ik dacht wel: als die tijger nu komt, ben ik dood. Maar ze kwam niet.''

Foto: Nepalese tijger © epa.

Toen ben ik die boom ingeklommen, zes, zeven meter hoog. Daar ben ik een kwartier gebleven toen ik een brul hoorde en de tijger weer kwam. Op zoek naar mij. Ik ben doodstil blijven zitten. Ze zag mij niet maar maakte wel een paar schijnaanvallen, in de hoop dat ik zou schrikken. Maar ik blééf doodstil zitten. Ik had wel vaag gehoord dat tijgers op zich niet echt in een boom kunnen klimmen, wel erin springen, maar niet zo hoog klimmen. Ik voelde me dus re-de-lijk safe, maar ik durfde me echt totaal niet te verroeren. Ik had mijn rugzak op de grond afgedaan omdat ik bang was dat ik in de boom zou blijven haken. Maar daar zat dus wel mijn telefoon in. Ik wist wel zeker dat ze me zouden komen zoeken.''

,,M'n wangen gloeiden ook wel van de zenuwen. De tijger cirkelde zo 10 minuten om mijn boom heen en toen ging ze de jungle weer in. Ik ben in die boom gebleven, ik dacht ook: het heeft geen zin eruit te gaan. Ik ken het park te slecht en die tijger loopt nog rond. Na een uur of zo kwam Krishna met hulp. Toen hoorden we wéér die brul en viel de tijger hem en twee helpers aan.''

,,Met stokken wisten ze haar te verjagen en zijn ze ook een boom in geklommen. Ik heb het niet gezien, maar ik denk dat ze van daaruit gebeld hebben en na weer een uur of zo kwamen er redders op olifanten en werden we gered. Ik ben echt dolblij dat iedereen het heeft overleefd, al had Krishna behoorlijke vleeswonden. Het is echt Russische roulette geweest. Als die tijger niet rechtsaf achter Krishna was aangegaan, maar linksaf achter mij aan terwijl ik op de grond viel, hadden we dit telefoongesprek niet gehad.''

De aanval van de tijger is zeer zeldzaam, weet Van Laar (33, technisch ingenieur van beroep) inmiddels. ,,Aan de kant van de rivier waar wij waren, komen normaal gesproken geen tijgers. Meestal hoor je eerst de apen schreeuwen als er iets aankomt en daarna gaan de herten en reeën rennen. Dat was nu niet zo. Dit was een totaal onverwachtse aanval die begon met een tijgerbrul. Een gids vertelde me dat dit in 20 jaar nooit eerder was gebeurd.''

De schrik bij de familie Van Laar in Nederland zit ook nog goed in. Zus Klarien van Laar werd zondag gebeld door haar ouders, en die waren vlak ervoor door hun zoon gebeld. ,,Dan is het toch heel onwerkelijk. Maar gelukkig hoor je dan snel dat alles verder goed is en hij met de schrik is vrijgekomen. Ook de gids. Die zou wel verwondingen hebben, maar niet heel ernstig. Gelukkig maar."

In het natuurpark in Nepal leven naar schatting zo'n 70 tijgers.

Door: Victor Schildkamp