trapist-1.jpg


Op een drukbijgewoonde persconferentie heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA deze avond bekendgemaakt dat er zeven aarde-achtige planeten zijn ontdekt rond de dwergster Trappist-1. Drie van die planeten bevinden zich dicht genoeg bij de warmte van de ster om leefbaar te zijn en lijken qua omvang op de aarde. "Buitenaards leven is dus mogelijk", klonk het. "De vraag is niet of we een tweede aarde zullen vinden, maar wel wanneer."

meteoriet.jpg


De aarde heeft al heel wat natuurrampen moeten doorstaan, van een meteorietenregen die het einde betekende voor de dinosaurussen tot tsunami's die bijna kernrampen ontketenden. Toch blijft de kleine blauwe bol ondanks al die tegenslag intact tot op heden. En hopelijk blijft dat zo. Maar mocht een van deze vijf rampen de aarde treffen, dan is het waarschijnlijk gedaan met het leven op aarde.

lichtzuilen.jpg


Timothy Joseph Elzinga werd op 6 januari in het holst van de nacht wakker gemaakt door zijn wenend zoontje. Toen hij uit zijn badkamervenster keek, zag hij dit adembenemende natuurverschijnsel. Eerst dacht Timothy dat hij het noorderlicht zag, maar het bleek om een ander fenomeen te gaan.

asteroide3d.jpg


Als een verwoestende asteroïde of komeet op onze aarde afstevent, maken we als mensheid op dit moment geen schijn van kans. Dat is de boodschap die een NASA-wetenschapper meegaf tijdens de jaarlijkse bijeenkomst in San Francisco van de American Geophysical Union (een non-profitorganisatie van geofysici met meer dan 40.000 leden in meer dan 130 landen; nvdr). "Er is echt niet veel dat we dan nog kunnen doen", aldus Joseph Nuth.

end_world.jpg


Een wiskundige van de universiteit van Barcelona heeft berekend dat het wel eens vroeger met de mensheid gedaan zou kunnen zijn dan gehoopt. Volgens dokter Fergus Simpson van het Institute of Cosmos Sciences is er een kans van 1 op 500 dat de mens het komende jaar uitsterft en een kans van 13 procent dat dit voor het einde van de eeuw gebeurt.